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邪神旌旗 降临 第二十五章


    凭借连快马都要甘拜下风的飞毛腿,杰拉德只用了不到半个小时就赶上了正在行进的商团。

    当他把兽人狼骑团正副两个首脑的尸体扔到货车上,将这两个兽人的身份告诉大家之后,整个商团都沸腾了。

    惊喜交加的商人们仔仔细细地查看了两具尸体,从一些细节确定他们的身份,还有人拿出抄录的悬赏令,对照了悬赏令上的画像。

    毫无疑问,这两个死相肮脏丑陋的兽人,就是这么多年来率领大群盗匪肆虐西北四镇,袭击村庄和商人,残暴而又狡猾的犯罪集团头目!

    兽人狼骑团,完蛋了!

    商人们纷纷欢呼雀跃,向杰拉德致谢的队伍围成了一圈。而且在言语的致谢之后,他们还凑了一笔数额不小的钱财,作为酬谢。

    隋雄当然不打算收下这笔钱,在他看来那群兽人竟然敢来组团埋伏自己,那反杀一波直接搞他们个团灭就是理所当然的事情,为什么商人们要给钱自己?就算要收钱,也该是到了城镇里面,去冒险公会拿悬赏金才对啊。

    但这次却轮到他被说服了,杰拉德告诉他,消灭了盗匪之后,商人们给予酬谢,在文明社会里面是天经地义的事情。如果不收钱的话,反而会让这些商人们不高兴。

    既然如此,隋雄又不是固执己见的老古板,当然不会拒绝这笔正当收入。

    而消灭兽人狼骑团的好处还远不止这些,从两具尸体身上找到了不少有价值的战利品。因为俩人都是被活活吓死的,所以身上的东西基本没有损坏,光是“血手”的魔法皮甲和魔法弯刀,就抵得上寻常商人一个月的收入。

    更不要说还有别的东西,比方说两个兽人各有一个空间袋,“血手”的那个里面空荡荡的,除了一些钱财和药剂之外没别的了,想来是把主要的收入都换成了各种装备,尽可能提升自己的战斗力;但那个老萨满的空间袋可就殷实得很了,里面光金币就有超过一千枚,各种宝石、高级的药剂和卷轴,加起来更几倍于此。

    这两个空间袋里面的财富,加上两个兽人头目身上的装备,再加上他们名下的悬赏,按照老索斯的估计,光是能够方便折现的,总数只怕就超过了两万金币!

    两万金币!听到这个数字的时候,杰拉德整个人都茫然了。

    这个数目意味着什么?白叶子村村民们主要的收入来自于伐木烧炭和种植金藤——一种口味不佳的农作物,但能对抗负能量,是灰烬森林地区平民的主食。平均一户人家,辛苦劳作一年,大约可以攒下三五枚到六七枚金币,这其中无眠者教会要收走至少七成作为税款,能剩下的一般只有一到两枚。

    “等等,至少收七成的税?这太狠了吧!”隋雄听他说到这里,忍不住惊呼,“这种坑货,难道不应该反他娘的吗!”

    “陛下,这税很轻。”杰拉德讶然,解释说,“教会的税收,是建立在农民已经保留口粮的基础上的。换句话说,是对‘余财’的征税。相比之下,那些贵族领主们收税的时候可是不管农民有钱没钱的,那才是真的重税。”

    隋雄这才明白自己弄错了。其实略微一想就能明白,要是不能保证基本生活所需,谁会愿意住在这种夜里会有骷髅出没的鬼地方啊!

    这就像《捕蛇者说》里面说的那样,毒蛇固然危险,但比起苛捐杂税和各种差役,还是抓蛇好!

    “不管哪个世界,都是苛政猛于虎啊!”他暗暗感叹,深深地叹了口气。

    杰拉德自然不知道隋雄的感想,继续说道:“整个白叶子村,一年大概能够攒下二百枚金币左右的税收。两万金币就相当于这个村子一百年的税收。或者换个角度,当年我还是冒险者的时候,整个队伍一年下来,也不过就攒了一千枚金币左右,而我们那一队已经算是蛮有实力的冒险者了。”

    “陛下你想,驱逐恶龙才不过五千金币,追杀一个杀害贵族的罪犯才一千金币,消灭兽人狼骑团这群著名盗匪,也不过两千金币而已。两万金币究竟有多少,可想而知!”

    隋雄微微点头,总算是对这两万金币的价值有了一个明确的印象。

    “有了这笔钱,我们就可以去建立一个神殿——陛下,我建议我们也去开拓一个村子,这样可以独占一村信仰。虽然不多,却胜在稳妥,不会有什么风险。等过两年村子安定下来,还可以继续开拓新的村子。多开拓几个村子之后,就可以建镇……”杰拉德越想越远,“这样只要过上一二百年,就可以有几个镇子,十几个村落,至少上万人的稳定信仰。”

    隋雄不置可否,在他看来,杰拉德实在想得太远太远,就算是常常把“百年大计”挂在嘴边的中国人,其实多半也只是说说罢了,谁会一下子做个长达一二百年的计划,还似乎很认真地打算去执行?

    但转念一想,他又明白了原因。

    无论他还是杰拉德,理论上都是长生不死的。一百年也好、二百年也罢,对他们来说,无非就是多几个寒暑,看树叶长了又落,看村民生老病死,如此而已。

    “长生”这个词,在这个世界并非幻想,而是实实在在的现实。

    “陛下,您觉得这个计划怎么样?”杰拉德问。

    隋雄干笑了两声,含含糊糊地说:“不急,等我对这世界更多了解一些再说。”

    “也好,神祇的智慧远非凡人可及,或许您很快就会有更好的计划,能够更快地完善属于您的信仰体系。”忠心的杰拉德连连点头,“不过我觉得,建几个信仰独占的村子,还是挺稳妥的……”

    他们的对话都是用意念完成,旁边的老索斯见杰拉德一动不动地站着,似乎在思考什么,忍不住开口提醒:“怀特老弟,这事情还没完呢,还有一笔大收入等着你呢!”

    他可真是帮了隋雄的忙,于是话题立刻从建立村子转移到创收方面来了。

    “一般来说,这些盗匪团伙的老大都会有一个秘密的藏宝处,以便于日后倒霉的时候东山再起,或者退出这一行之后养老。兽人狼骑团在西北四镇已经肆虐了五六年,他们的头目‘血手’肯定也有自己的藏宝处。”老索斯说,“如果能够把那地方找到,肯定还会有一大笔钱!”

    说到“一大笔钱”,老索斯的脸上泛起了奇异的光芒,那双原本因为年纪大了而有些昏黄的眼睛也重新明亮起来,亮得简直有些耀眼。

    隋雄现在算是明白,为什么他会给自己的商队取名叫“幸运金币”了。

    这老头根本就是个财迷嘛!

    “会有多少钱?”帕林好奇地问。

    “至少一万金币以上!”老索斯斩钉截铁地说,让隋雄很好奇他究竟怎么得出这个结论。

    帕林显然对金钱没有很大的渴望,或者说经历过价值两万金币的财宝的洗礼,他对一万金币已经不是那么惊讶,随意点了点头,重新回到了篝火旁边,研读他的魔法书。

    杰拉德也点点头:“听起来不错,我会去设法寻找这处藏宝的。”

    “如果找到了的话,一定要给我带个纪念品!起码要一枚完整的金币!”老索斯低声但很坚决地强调,“这是情报费,虽然咱们交情很好,但规矩是不能破坏的!”

    一枚金币?!

    隋雄哭笑不得,他看得出来老索斯并不是开玩笑,是很认真地这么说,但他完全无法理解这老头子的思路。

    这个世界的人类,思维方式真是奇怪!

    然而杰拉德显然能够很好地跟上老索斯那奇葩的思路,他同样很严肃很认真地答应了下来,表示一定会为老索斯挑选一件最特别的纪念品,亲自送到他手里。

    老索斯很满意,笑着走了。

    “杰拉德,你们说的究竟是什么意思啊?纪念品什么的,很重要吗?”隋雄忍不住问。

    “陛下,这是冒险者们之中的一个传统。”杰拉德知道自家神祇陛下对人类世界所知甚少,耐心地给他解释,“冒险者们往往会得到一些关于宝藏或者其它有价值东西的线索,然而因为种种原因,很多线索他们一直到老都没机会去验证。所以如果遇到性格相合的晚辈,他们就会把自己没来得及验证的那些线索托付给对方。而对方如果验证了这些线索,无论得到的东西有多少,都要给前辈捎带一点作为纪念。这是对传统的尊敬,也是对冒险者们代代相传文化的继承。”

    原来如此!

    隋雄恍然大悟,顿时就觉得老索斯那有些佝偻的身躯变得高大上起来。

    年迈的前辈冒险者,将自己的经验和梦想托付给晚辈,然后晚辈在获得成功的时候,为他们捎上一份纪念品,让已经没有力量再去冒险的他们,也能够分享成功的喜悦,证明自己昔日的追寻并非白费功夫……这种对冒险的热爱,这种薪火相传的精神,真是让人感动莫名!

    这就像昔日的电竞强者,虽然退役了,水平低到被业余选手吊打了,但依然热爱着游戏,退而不退,坚持奋战在解说岗位上。即使从强者变成了弱鸡,也要用说相声的方式来引导观众喜爱游戏,将快乐和大家分享,就算因此成为笑料,被称作谐星,也无怨无悔……

    虽然世界不同,然而内在的精神终究是相通的啊!

    “老索斯,等你死了之后,我一定会帮你重塑身躯复活的。到时候给你做个超级结实的身体,就算腿短脚短也没关系,保证刀砍枪扎水淹火烧电击冰冻什么的全都不买账,让你哪怕用脸滚陷阱的方式都能突破各种阻拦,继续你念念不忘的冒险事业!”

    感动不已的巨型水母在地下洞穴里面用触手挠着下巴,欣慰地笑了,浑然不觉得自己的思路哪里出了问题……


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